30 april 2011

1491 and counting ...

Nu man er blevet forældre og sat, går lørdag aften med en helt anden type aktiviteter end tidligere. I dag lørdag har vi motioneret, Anja først i fitness, så jeg på cyklen og nu sidder Anja på hometraineren og ser et online afsnit af en sæbeopera mens Benjamin sover. Jeg er startet på at rydde og i det væld af billeder, der er blevet taget de sidste 8-10 uger.













Siden Benjamin blev født har vi taget 1491 billeder, der er blevet katalogiseret. Dertil kommer så et uvist antal på vores iPhones, men mon ikke vi er tæt på de 2000 billeder på 10 uger. Det er en voldsom datamængde, så der skal ryddes ud for at give plads til nogle nye og give de bedste shots lidt mere plads i fotoalbummet.













I dag som April slutter er der her et par af de seneste træffere. I øvrigt har han nu sovet hele natten 6 dage i træk. Med hele natten skal forstås at han sover fra cirka 21 til 05 næste morgen.













Vi har lavet et ritual hvor han bliver skiftet og iført nattøj hvorefter han kommer i seng med et godnat. Det har virket over al forventning, botset fra en smule puslen i løbet af natten er han rolig og sover hele vejen igennem til stor tilfredshed for os alle.

28 april 2011

Baby Bjørn

Der er masser af udstyr, der giver sig ud for at være uundværligt, når man får et lille barn. Alt lige fra brystpumper, transportable kravlegårde, duftlys og selvkørende barnevogne gør deres til at blive puttet i barneværelset. Vi bidder på de færeste, men en BabyBjørn har vist sig at være en rigtig god investering.














Det skulle også gerne være et hit, når man er baby og hedder Bjørn til mellemnavn. Det er nu ikke fordi Benjamin spenderer oceaner af tid hængt op på brystet af os, men langsomt er vi ved at vænne ham til at sidde i selen enten i dagligdagen derhjemme eller på gårut i weekenden. Fordelen er at det er let at have ham med og under kontrol, og han har godt af ikke altid at ligge i vandret positur.














Nogle dage har vi ham i selen indenfor i huset i en halv time mens vi rydder op eller bare bevæger os rundt, på andre tider tager vi ham med på en kort gåtur rundt om blokken for at vende ham til fornemmelsen. Han falder i søvn efter en tid, men som han vokser kan han sidde omvendt i selen og kigge fremad, hvilket forhåbentligt gør oplevelsen større.














Vi har faktisk erhvervet os to modeller, den ene er den klassiske til brug i hjemmet, den anden er cross-country varianten med bedre ophæng og aflastning af ryggen. Vi har købt dem begge brugt, så de har været billige og efter en tur i vaskemaskinen er de som nye.
Begge modeller er klart anbefalelsesværdige hvis man vil være aktiv med sit spædbarn.

25 april 2011

Benjamin 9 weeks

Så er vores lille dreng blevet 2 måneder gammel. Han vokser med lynets hast og sidste uge rundede han 13 pund på vægten hos lægen. Det svarer til at have fordoblet sin vægt på 8 uger, hvem der bare havde en bankkonto med den slags rentevækst.













Han er som man kan se blevet glad for sit legetæppe, hvor han bruger flere og flere minutter om dagen, enten på maven eller påå ryggen med legetøjet hængende ned fra oven.













Når vi ikke lige har computer-kvaler bruger vi tid med familie og venner på skype, noget Benjamin også gerne vil deltage i. Han følger ihvertfald opmærksomt med og prøver at finde ud af hvor de ekstra stemmer kommer fra.













Han er nu også nået en milepæl i sin opvækst ved at rykke op i blekategori 2, noget der giver masser af street-credit hos de andre rollinger. Vi kan allerede mærke hvordan han er ved at træde ind i de voksnes rækker. Der er dog stadig billeder af Peter Plys og Tigerdyr på bleen, noget vi skulle bruge lang tid på at forklare ham var super cool og ikke noget at være pinlig over.













Vi er ved at lægge sidste hånd på indbydelser til barnedåb, der kommer til at foregå i Danmark til Juni. Så må vi se om han er blevet teenager til den tid eller om han stadig er klædt i Huggies.

24 april 2011

IRS

Internal Revenue Service - eller skattevaesenet paa dansk modtager disse dage en syndflod af tax returns - Amerikanernes selvangivelser. Systemet minder om det danske efter hvad vi kan se, indkomst beskattes individuelt og gradvist stigende relativt til niveauet af indkomst.
Vores skatteprocent ligger paa lidt over det halve af hvad vi ville betale i Danmark. Dertil kommer saa en masse udgifter skatten ikke daekker her i de forenede stater, saa paa bundlinien er der ikke den helt store forskel. Da vi blev registreret i systemet var vi i single-kategorien, og da vi nu er blevet gift halvvejs i aaret faar vi en god lille sum tilbage i skat.













Som en del af vores flytte-pakke har vi en revisor tilknyttet for at holde styr paa de saerlige regler, der daekker udlaendinge. Han har vaeret flink og grundig til at forklare os systemet, saa vi ved han ogsaa har tilgodeset vores interesser i forhold til at registrere indkomsten. Han har dog fortalt at vi nok skal regne med at blive "indkaldt" til et ekstra tjek grundet vores situation. Derfor er det ogsaa ekstra rart at vide han klarer det hele og vi kun skal saette vores initialer paa de stiplede linier.













Anja er i faerd med at overveje hendes fremtidige karriere, saa vi regner med vi har to indkomster inden naeste aars selvangivelse. Saa maa vi se hvad vores revisor kan trylle frem til naeste aar.

21 april 2011

Dress Code

Foraaret er langsomt ved at faa fat i det Connecticut'ske, selvom det foregaar med to-skridt-frem-og-et-tilbage trin. Benjamins ankomst har lagt en naturlig daemper paa ambitionerne for motionsniveauet og antallet af triathlons paa 2011-kalenderen.
Der er udsigt til et par loeb i horisonten, som vi ikke har afskrevet helt endnu. For mit vedkommende er det en stor fordel at kunne cykle til arbejde, for saa er der da gang i benene og der kommer hurtigt 6-7 timer paa kontoen. Samtidigt har Anja bilen og kan koere til de steder og arrangementer hun oensker.













Dress Code'en til det arrangement er simpelt - en cykel, hjelm og en rygsaek med computeren i, og saa ellers skiftetoej og brusekabine paa jobbet.
Det er lidt svaere for Anja, for Benjamin er fuldtidsbeskaeftigelse og ikke saa let at "parkere", hvis hun vil ud og loebe en tur.
Anja er i midlertid fast besluttet paa at komme tilbage i form og smide graviditets-kiloene saa hun er ved at udarbejde en plan for hvordan og hvornaar hun motionerer, saa hun kan komme i bikini-form til sommer.

19 april 2011

Desktop image

Det er ingen hemmelighed vi tager mange fotos. Næsten uanset hvor vi går er vi bevæbnet med iPhones, kameraer og Anjas gamle Sony Ericson, så det er med at holde styr på på hvilket memory kort billederne gemmer sig og at få overført dem alle til computeren er en fuldtidsbeskæftigelse i sig selv.
Vi synes selv kvaliteten af billederne har været støt stigende gennem de 3 år vi har haft bloggen kørende. Vi viser selvfølgelig kun et selecteret udsnit og vi gør ofte brug af Photoshop til at skære billedet til eller rette på kontrasten hvis det er påkrævet.
Anja har overgået sig selv med et snapshot af Benjamin med vores gamle 2. generations iPhone. Selv om der ingen blitz eller fokus er på det simple kamera, havde Anja held med at trykke på det helt rigtige øjeblik og infange dette motiv, som vi er ganske stolte af:















Hvis du klikker på billedet kan du se det i stort format og downloade hvis du har lyst. Vi har det på vores desktop indtil vi får taget et nyt Benjamin portræt.

24 timers forår i Paris

De fleste rejser med arbejdet strækker sig over flere dage og lange flyveture, oftest til Asien. Et par gange om året skal jeg til Europa ligesom vi skal besøge familien i Danmark i løbet af sommeren og omkring juletid, så alt i alt rejser vi cirka en gang om måneden fordelt på et år. I denne uge har jeg været på et sjældent lynvisit til Paris og omegn for ét enkelt mødes skyld. Det virker måske lidt omsonst, men hvem kan sige nej til en dag i Frankrig når solen skinner og der er forår i luften?













Rejsetiden er nu ikke det store problem. Det har jeg vænnet mig til og med carservice til lufthavnen og elektronisk check-ind, så går det så smertefrit det kan gennem USA´s komplicerede sikkerhedssystem.
Flyet lettede søndag eftermiddag klokken 18, så jeg var i Paris' Charles de Gaule lufthavn mandag morgen klokken 7:30. Det er svært at sove ordentligt på vejen, så det var med en smule træthed i kroppen mandag morgen påbegyndes med check ind på lufthavnshotellet.













I Paris skulle jeg sammen med min manager besøge en potentiel fremtidig samarbejdspartner, så vi brugte dagen på at sidde i møde. Om eftermiddagen fik vi mulighed for at se et par store sportsbutikker, der blandt andet sælger cykler. Det ar spændende at gense kæden Decathlon, fordi jeg i mit tidligere liv besøgte mange af deres butikker rundt omkring i Europa når vi kørte til regattaer med vores Laser-joller. Der var altid en Decathlon i nærheden, og dengang var den slags kæmpe sports super stores ikke noget man kendte til i Danmark.













I nogle af butikkerne er der installeret cykelbaner og indendørs cykelområder til børn, så kæden har en masse spændende initiativer for at få folk ud og cykle, og selvfølgeligt erhverve sig en Decathlon cykel.













Efter 24 timer gik turen igen tilbage til USA, jeg boardede imorges klokken 10 lokal tid og fløj hjem så jeg landede i Newark lufthavn klokken 12:30 tirsdag middag. Mange timer i fly for en halv dags møde, men forhåbentligt har det været det værd, det må fremtiden vise.

15 april 2011

Benjamin 8 weeks

Jeg har faaet besked paa at oprette et nyt indlaeg ASAP for at daekke over det nu nedenstaaende. Det er tydeligt for enhver jeg ikke har fornævnte bukser paa herhjemme, selvom jeg ikke regner mig for at vaere paa den vogn af svagelige og patetiske maend, Mads Christensen fabulerer om i et kendt loerdagsprogram paa P3.













Men hvorom alting er - her er et indlaeg maalrettet at saette et par point tilbage paa kontoen herhjemme. Ren, ufortyndet baby-love. Kom ikke og sig vores unge ikke er fotogen!

video

"...Nej skat din r** ser ikke stor ud i de bukser..."













Ja - saa er der doemt shopping med poden. Vi har vaeret i Mall'et, Benjamin's debut i den Amerikanske tradition af daarlig stil og usund fastfood. I byen Stamford nogle faa minutter paa motorvejen vaek fra vores bopael, er der et Mall af en rimelig stoerrelse, med butikker man finder over hele landet: Abercrombie & Fitch, Victorias Secret, Footlocker og selvfoelgelig en hel stribe saakaldte restauranter. De har ogsaa en H&M og Zara, der ofte er Anjas foerste besoeg paa turen.













Tro ikke at vi nyder det specielt meget. Vi er positioneret et sted mellem mit inderlige ubehag og Anjas blotte accept af konceptet. Men toej skal vi have lidt nyt af med mellemrum, og Benjamin vokser derudaf. Havde vi mulighed for at tage til Soho eller Manhattan hver gang vi ville shoppe, ville vi goere det. Men med Benjamin er Mall'et lettere, og det kan sagtens goeres hyggeligt de faa gange om aaret, vi tager afsted. Recepten er tidlig loerdag morgen og masser af kildevand og taalmodighed i vognen.













Efter et par timers shopping er det tid til frokost, og vi goer hvad vi kan for at undgaa Mc-Det ene eller det andet. Istedet stoppede vi paa en lokal restaurant, hvor en lille gang nachos med kylling serveres i et trug. Welcome to America!













Hvad der kommer ind skal som bekendt ud igen, saa efter foerst Benjamin havde faaet sin frokost og vi havde konsumeret vores, saa ville den lille fyr gerne skiftes. Godt der er power seats og god benplads i volvoen, Anja har efterhaanden faaet tag'et i den lille dreng selvom han spjaetter noget rundt der paa bagsaedet af XC70'eren.

12 april 2011

Cut Elly ...

Jeg ved ikke lige hvorfor jeg kom til at tænke på Jarl Friis-Mikkelsen og Ole Steffensens familieklassiker fra midten af 80'erne, men Walter og Carlo er vist ét af de første minder jeg har fra at gå alene i biografen. Når man sætter sig til computeren for at skrive et indlæg med et vist indhold og tema sker det hjernen løber af med én. Pludseligt kommer duften af popkorn i Grand Bios's lumre, røde velour og smagen af hold-kæft-bolscher frem som tydelige indtryk fra en barndom i provins-Danmark nærmere betegnet 4300 Holbæk.













Jeg husker faktisk helt tilbage til at have set Cirkeline og Bennys Badekar med børnehaven på biblioteket. Om det var blæksprutten eller skelet-piraterne, jeg var mest bange for husker jeg dog ikke.













Den erindring, der må være den tidligste jeg gemmer på, er fra vores gamle hus. Det står svagt og det er nogle mærkelige detaljer scenen er stykket sammen af. Jeg kan ikke have været mere end 3 år gammel, for min bror var lille nok til at sidde i en rød skråstol som Benjamin gør det nu. Det var sensommer eller tidligt efteraar, så det passer med det har været i '82 og vi har en del af vores familie på besøg, jeg kan ihvertfald huske mine forældre og min morfar.
Hvad Benjamin kommer til at huske er et godt spørgsmål. Anja gør sit til at han smiler hver eneste time, og jeg prøver så godt jeg kan, når jeg kommer hjem om eftermiddagen. Som nybagt forældre er hans oplevelse af verden den prioritet jeg er mest opmærksom på i en forsøgt fornuftig balance mellem ambition og potentiel overbeskyttelse.
Så hvad jeg af tanke-omveje prøver at komme frem til her er en lille video af vidunderet fra imorges, der nok bliver en lidt surrealistisk oplevelse at se igen om 20 år. Hvis der da stadig findes digitale billeder til den tid...
Enjoy.

video

11 april 2011

Baby Tub ...

I sommer da vi en dag gik hjem fra stranden en eftermiddag i August stod der et lille blåt badekar ud for en villa sammen med en samling andre gratis effekter. Karet virkede nyt og i fin stand, så vi tog det med hjem og gjorde det rent. Nu er tiden så kommet hvor Benjamin kan gøre brug af det, og vi har gjort det til en vane at bade ham som minimum i weekenden.
At nyde hans selskab hvert sekundt man får hver dag er vores vigtigste aktivitet. Dertil kommer så alt det praktiske, fuldtids arbejde for Morten og en smule motion, så vi beklager de til tider lange pauser mellem indlæggende. Vi har nu samlet en del billeder sammen fra vores iPhones og indtil flere kameraer, så forhåbentligt får vi lidt mere tid hen over denne uge til at vise ham frem.
Tilbage il badekaret. Som man kan se på billedet er han blevet god til at lave grimasser. Han nyder det varme vand selvom han ligner én, der hellere ville have fødderne på fast grund.













Op af vandet skal han tørres hurtigt, for han mister kropsvarmen hurtigt. Hans lille (men hastigt voksende) krop bliver nusset og tørret indtil han er helt lyserød og velduftende.













Efter bad er han helt rolig og tilfreds. Vi lader ham ligge uden ble på, hvilket somme tider går ud over en del håndklæder og stof bleer, men det er synd at pakke ham ind i bleer hele dagen og hans bagdel er helt sikkert mindre postkassefarvet hvis han får et par timer i det fri i løbet af dagen.













Klokken 18 kommer hans far hjem fra arbejde, tre ud af fem dage på cykel. Vejret er ved at blive sommerligt, så Morten har vist taget billeder fra skoven i forårsfarver. Vi glæder os meget til vi snart skal ud i verden med vores lille renvaskede fyr.

04 april 2011

Benjamin 6 uger

Tiden flyver afsted. Selvom det er næsten uvirkeligt det kun er 6 uger siden Benjamin blev født, så er tiden på én gang gået hurtigt og alligevel været tæt pakket med indhold. Marts er strøget forbi med 200 i timen, men man synes han udvikler sig for hver dag, der går, så han virker "ældre" end de sølle 50 dage.
Vi er ikke konverteret til Baby-Blog helt endnu, men billeder af den lille bliver en prioritet i fremtiden. Vi har rigtigt mange venner, der følger med (og tusind tak for det), men vi har også en del familie, der ikke har kontakt til ham andet gennem det digitale øje. Så uden yderligere ado er der her endnu en Benjamin kavalkade:













Først som alf i farmors hjemmestrik.













På puslebordet med far i baggrunden på vej til arbejde mandag morgen lidt i 7.













I et eftertænksomt øjeblik.













Fuld fart på i skråstolen fra den ene side...













... Og den anden.













Slutteligt veltilfreds på en mandag aften, klar til at sove.

Vi er stadig ved at opbygge en døgnrytme med fokus på at forlænge søvn-perioderne om natten og forkorte dem i de lyse timer. Det går langsomt fremad, og han har her i weekenden sovet 5 timer uafbrudt fra 23 aften til godt 4 morgen/nat. Det er en lang række små faktorer, der skal spille sammen for at det lykkes. Dagen skal have været aktiv og stimulerende, han skal have flaske mellem 22 og 23 for at han spiser sig rigtigt mæt og så skal han bøvse og skiftes uden for meget påstyr. Hvis det klapper og flasker sig så sover han trygt til bleen er så fuld og maven så tom at han vågner og vil have sin mor.

03 april 2011

Family Fitness

Anja er fast besluttet på at komme i form igen efter graviditeten. Måske ikke lige imorgen, men ihvertfald indenfor overskuelig fremtid. Der er stadig mælk, der skal produceres og en lille nyfødt, der skal holdes i kort snor.
Heldigvis er der råd for at komme i form, selv med baby. Benjamin vejer jo godt 5 kg nu, så som en god lille håndvægt. Lægen synes desværre ikke det var tilrådeligt at bruge ham som en del af vægttræningsprogrammet, og indrømmet - det så lidt tosset ud at lave biceps curl med ham i en snor.

Istedet står fitness-diæten på gåture og rigeligt med salat til frokost. På sådan en gåtur kan man lave mange forskellige øvelser med barnevognen, så her kommer et potpourri af Anjas Fitness Tricks:

Del 1: Laaaange skridt.












Så simpelt som det lyder - skub barnevognen foran dig og tag lange skridt. Skub numsen ind og hagen op, og se så ellers om du kan finde en bakke at gå op ad. Kommer du til en fodovergang er det vigtigt ikke at træde på stregerne!

Del 2: Høje knæløft.












Denne øvelse kræver lidt mere teknisk snilde idet man skal koncentrere sig om ikke at ramme knæene ind i barnevognens bøjle. Ryggen skal være rank og brystet skudt godt frem og så er det ellers om at løfte knæene helt op til hagen. Se dig for og undgå hundelorte da de sidder pokkers godt fast under sålen på løbesko.

Del 3: Lunges.












En klassiker fra fitness-centret og "jeg-går-lige-i-kælderen-bag-sofaen-sketchen". Med udgangspunkt i de to foregående øvelser skal vi her kombinere det lange skridt med et højt løftet knæ og en afslutning godt nede i knæ før der indledes til en gentagelse med det modsatte ben. En vigtig forberedelse er at iføre sig smidige bukser så man ikke kommer i en "Anton you have ravnet dine trousers"-situation.

Nu er du helt sikkert blevet top motiveret for at komme ud og prøve det af selv. Tænker du at man skal have en barnevogn og en baby for at få gavn af disse revolutionerende øvelser, så kan du godt tro om igen. En indkøbsvogn eller en trillebør med en pose jord er helt på højde med baby-karetten, så næste gang du skal i Netto eller haven, så er det bare at komme i gang. Det ser iøvrigt helt tjekket ud at lunge sig ned gennem køen til kassen i supermarkedet.

Det var alt for dagens mommy-fit afsnit, held og lykke derhjemme!

01 april 2011

Schwinn NYC Media Event

Som Anja skrev igår var årsagen til vi var taget til New York at jeg skulle deltage i en medie-event for en række indbudte journalister. Størstedelen fra publikationer jeg aldrig har hørt om før, men når man hører om hvor mange eksemplarer de distribuerer over hele USA forstår man vigtigheden af den slags medie-dage. Indrømmet, det er lidt mærkeligt at blive interviewet til *Lucky", der er et magasin for teenage-piger - så synes jeg det faldt mere naturligt at tale med Mens Health og Maxim.













Anyway - godt 40 journalister kom vi igennem på en dag. Jeg fortæller dem om brandet og vores produkter hvorefter samtalen ofte drejer sig hen på hvordan det føles som Europæer at manage USA's mest velkendte cykelbrand. Det er også en bemærkelsesværdig konstellation set udefra, men fortæller man om cykelkulturen i Danmark og København i særdeleshed, så er der fuld forståelse for hvor meget Amerikanerne kan lære af Europæisk velo-kultur. Copenhagen kender de fleste selvfølgelig og Danish Design er også et brand, der bliver nikket genkendende til uanset hvor jeg kommer frem.













Efter en lang dag med professionelle var det tid til Mommy-bloggere og deres familier. Vi har fået den tidligere elitesvømmer og TV-personlighed Summer Sanders til at være ambassadør for brandet, saa hun bød velkommen til en myriade af små størrelser. Selv har hun tp børn og er iøvrigt den Amerikanske idrætsudøver, der vandt flest medaljer ved OL i Barcelona. En slags kvindelig Ian Thorpe.













Anja og Benjamin deltog også. Anja er jo både mommy og blogger, saa de passede fint ind i arrangementet og jeg kunne legalt have familien med på arbejde. Fotografen skød også et par billeder, men vi har ikke fået dem endnu, så de må vente.
Vi var færdige lidt over 22, og så vendte vi ellers snuden mod hotellet for at overnatte til torsdag hvor vi skulle på det danske konsulat og have rødbedefarvet pas til Benjamin.