21 januar 2017

Jørgen nede fra nummer 11

Paa vores nu 10 aar lange rejse har vi ikke mødt ret mange danskere. I Schweiz kendte vi ikke nogen med danske aner, og det var heller ikke noget vi opsøgte i USA. Tager man ind paa Grand Central Terminal i New York skal man ikke vente længe, foer man hører danske stemmer, men vi har kun een gang mødt en bosiddende dansker i Connecticut. De findes selvfølgelig, vi har bare aldrig haft brug for at opsøge dem eller melde os ind i Dansker-klubber eller udenlandsforeninger.

Det var derfor ogsaa til stor overraskelse at vi efter et par uger i Belgien mødte Jørgen, der bor to huse laengere nede ad vejen, mindre end 100 gennemsnits-skridt fra vores hoveddør. Jørgen er gift med engelske Michelle, har to drenge og arbejder for et EU laboratorie.
Jørgen er pære dansk, meget mere dansk end vi er. Og saa er han een af de flinkeste mennesker vi kender.















Jørgen er en del af grundstammen i en lille dansk forsamling, der har kendt hinanden i 20 aar. Det er vist ogsaa den tid, de har boet i Belgien, og de fleste kender hinanden gennem arbejde for EU. Der ligger et forsøgs-center og laboratorie tæt ved den Europæiske skole i Mol, og det er her Jørgen arbejder med at sætte grænseværdier for kemi i solcreme og fødevarer. Det er selvfølgeligt en forenklet forklaring, men et ret spændende felt.
Siden vi var inviteret til fødselsdag i September hvor dette billede er fra har Jørgen assisteret med trailer, indkøb, storskrald og alle de ting en rigtig flink dansk nabo hjælper med.

20 januar 2017

Jul 15 vs. 16

Foelgetonen fortsaetter med en stribe billeder fra vores jul i Danmark anno 2015 og16.















2015 i Nordjylland, 16 paa Sjaelland.















Tempoet bliver sat ned og der kommer fokus paa tiden med bedsteforældrene, mens forældrene tager tid til at motionere, gaa i byen og være lidt væk generelt.















Forloebet er det samme hvert aar, blot med ændret fortegn: Juledagene hos familien i den ene ende af landet og dagene optil nytaar i den anden. Det er altid hyggeligt og rart at se familien, og vi faar aldrig naaet alt det, vi gerne vil.















Vi er gode kunder hos Mols-forbindelsen og heldige at vores familier vil hente os i baade Aarhus og Odden.















Man er meget afhaengig af vejret, naar man er paa besoeg baade naar man skal lege udenfor og fordi dagene er saa korte. Da vi boede i USA var det altid en af de oplevelser vi havde af Danmark - hvor korte og raa vinterdagene kan vaere, naar det er koldt og blaesende.

Benjamin december 2015















Danske boern er som bekendt nogle smaa vikinger og der er ogsaa lidt nordligt blod i vores boerns aarer, saa det er godt bedsteforældrene har varmt toej hængene til lejligheden.

Helena december 2015















Helenas jakke sidder lidt hoejere i 2016, og der er mere attitude og selvfoelgelig en kjole indenunder:















Man kan godt se paa billederne hvordan boernene har aendret sig en smule paa de 12 maaneder, der er gaaet. Naar foerst de er i deres flyverdragter og huer ser de stadig smaa og nuttede ud:

Gaatur i Tranum skov med Alberte















Hoensehals-skoven 2016















Der er ikke noget sne at bygge Olaf af, men derfor kan man godt lege man er dronning Elsa i de sjællandske skove:















Den store fordel ved at rejse til Danmark i julen er gensyn med alle dele af familien. Det er ikke saa tid vi faar set hinanden og det er en skam, men ogsaa noget vores flytning til Europa vil give mere plads for.















Vi vil ogsaa gerne at vores boern faar et forhod til deres kusine Mollie og det gaar rigtigt godt. De skriver og ringer til hinanden baade foer og efter jul, og vi haaber at se Mollie igen senest til sommer.















Gaverne er hoejdepunktet for boernene som i alle andre familier, og forældrene er altid udfordret paa at skulle pakke det hele ned igen, naar ferien er forbi og vi vender snuden hjemad. Der er altid mere der skal i kufferterne, end man lige regnede med.

Benjamin ville ikke have skjorte paa juleaften i aar.














Saa stædig var han ikke tilbage i 2015















I Nordjylland er der ogsaa godt legetoej og masser af oplevelser. Det er rart med en stor familie at besoege, naar vi nu ikke kommer forbi saa ofte.















Vi skal vist lige huske at have en cykelhjelm med til sommer. Og igang med at finde et saet hjul til søster.

16 januar 2017

December 15 vs. 16

Det lykkedes ikke at udgive blogindlaeg i december paa trods af gode intentioner. Der er meget at se til alle steder, og saa er det ofte bloggen kommer i sidste raekke. Det er sikkert et moenster, mange kender til.

Nytaarsfortsaettet er derfor at blive lidt bedre til at dokumentere vores hverdag, og give et lille blik ind i livet i Belgien. Specifikt arbejde paa at tage tingene i hyppige, smaa skridt frem mod maalet frem for at skulle fra start til slut i een bevaegelse. Et nytaarsfortsaet, der gaelder mere end bare bloggen.

Vi missede i tilgift at blogge om jul og nytaar sidste-sidste aar, altsaa 2015, saa derfor starter vi 2017 (for nu at goere forvirringen total) med December 2015 versus 16.















I 2015 boede vi i Norwalk, Connecticut og skulle til Nordjylland hen over julen. Inden vi rejste var der juleafslutning i King's Kids, den kristne skole boernene gik i:

Helena som engel 2015















Juleafslutningen 2016 i ES Mol har jeg ikke billede af, men Helena kunne istedet for en glorie stolt fremvise et saet flotte rottehaler og et fint pyntet juletrae:















Man kan maaske fornemme paa billederne hvordan Helena er vokset, der er sket meget med hendes personlighed i de seneste 12 maaneder.















I Connecticut var vejret typisk mildt i December, ofte med mange solskinstimer i de korte dage:















Og flotte solopgange paa loebeture:















I Mol har vi vaeret i haven med hjaelp fra vores tjekkiske altmulig-maend Joseph og Roman:















Haven skulle goeres vinter-klar og selvom vi ikke naaede alt det vi ville, saa pyntede det gevaldigt.





























December 2015 markerede ogsaa tiden, hvor Helena endeligt blev tvunget til at opgive sin sut. Det var laenge undervejs, men en hurtig overgang, da foraeldrene endeligt tog sig sammen. Det var som om det klikkende for Helena, der fra den ene dag til den anden lagde den fra sig efter mange maaneders protester og modstand. Naar man ser tilbage var det vist foerste tegn paa hvordan hun udspekuleret traekker den saa langt hun kan med sin mor og far.















Boernene har begge udviklet en omsigsgribende interesse i at tegne, klippe, male og klistre siden efteraaret. Om det er den nye skole eller en interesse, de har taget med sig fra Create skolen i USA er svaert at sige, men det er en tydelig udvikling i de seneste par maaneder.















I Norwalk 2015 blev der ogsaa malet, men det var mest paa ansigter i forberedelse til den aarlige julefrokost paa arbejdet.















Klippe-klistret har nu altid vaeret en populaer aktivitet, i 2015 var Benjamin storleverandoer af "snowflakes", der stolt blev fremvist paa trappen:















I "gamle" dage var flyveturen over atlanten med SAS der altid en oplevelse forbundet med et lettelsens suk over at efterlade stress arbejde derhjemme og samtidigt en rar fornemmelse af julens begyndelse, selvom det ofte foerst var hen mod d. 19 eller 20 vi rejste.
Tiden i loungen kan man passende bruge til at ringe til Farmor og fortaelle man er paa vej:















I Belgien var rejsen booket med Ryanair, der kvitterede med en tre timers forsinkelse i Charleroi lufthavn, der ikke just indbyder til afslapning og lounging. Heldigvis har vi nogle stjerne-unger, der bare klarer tre ekstra timer i stiv arm.















Naeste indlaeg; Jul 15 vs. 16 foelger hurtigst muligt og foelger samme skabelon, saa vi med god samvitighed kan koncentere os om 2017.


13 november 2016

US Holidays

Alt om USA handler om Trump og Hillary disse dage, og det er da ogsaa noget vi foelger meget i herhjemme. Vi har jo teknisk set to amerikanske statsborgere i familien og resten har lovligt opholdstilladelse og taeller officielt med i den amerikanske befolkning, saa hvad der sker i landet ligger os stadig paa sinde.
Amerikanske hoejtider foelger de ikke meget med i Belgien. For det foerste er landet noget bag resten af EU, naar det handler om kommercielle muligheder og butikkers aabningstider. For det andet har de nok at se til med at holde styr paa deres egne hoejtider, der er spredt mellem den Flamske og Franske del af landet.














Halloween bliver markeret for de voksne som en undskyldning for at drikke oel, men for boernene foregaar der ikke meget. Vi lavede derfor vores egen lille Halloween og besoegte de naermeste naboer, hvorinden Anja havde placeret nogle faa treats.

Lanterne-gang paa boernenes skole i anledning af Armistice














Der er heldigvis andre hoejtider i Belgien, som eksempelvis allehelgenesdag og St. Martins Dag, saa der har vaeret fridage i de sidste to arbejdsuger. St. Martins dag er ioevrigt en spaendende historisk begivenhed, der stammer fra den tidlige kristendom i Europa.
St. Martins dag er d. 11 November, samme dag, der fejres Armistice: Vaabentistand fra Foerste Verdenskrig. Med andre ord to begivenheder paa den samme, historiske dag.
I USA kaldes dagen Veterans Day, og det er ikke en fridag alle steder, men hos de allierede i Europa er dagen normalt en udbredt fridag, saaledes ogsaa i Belgien.














Vi har faaet rigtigt efteraarsvejr her, saa vi har brugt dagene indendoere paa at rydde op og moeblere, og saa meget som muligt udenfor, naar vejret har vaeret til det.














Vi har koebt medlemsskab af det lokale Zoo, der ligger cirka 10 kilometer vaek. Det er et lille Zoo, men de har en del dyrearter, de fleste i lokaliteter, der ligger op til naerkontakt.














I nogen tilfaelde meget naer kontakt:














Efter de foerste to maaneder med kun et par dage med nedboer, saa har vi pludseligt faaet daglige byger, der goer det svaert at vaere udenfor hele tiden. Heldigvis er det lokale sportsmiljoe gode til at lave arrangementer for boernene, saa vi har vaeret i den lokale sportshal og leget. Det koster 2,50 Euro per barn og sikrer sund leg og aktivitet i mange timer. En god ide til de danske udkantskommuner.




01 november 2016

No More Denjamin

Det er ikke en slaafejl, der skal staa Denjamin. ikke Benjamin.
Indtil for ganske faa dage siden hed han nemlig det - Denjamin - hvis man spurgte Helena hvor hendes bror var henne.














Det var en - synes vi - nuttet udtalefejl vi ikke nænnede at rette, for hvad goer det, naar man er tre aar og har store blaa oejne..? Konsonanterne skal nok komme som tiden gaar.














Da jeg kom hjem fra Taiwan sidste uge lagde jeg maerke til at Helena udtalte hendes brors navn korrekt. Om det var efter nogle dage med farmor og farfar eller i skolen de har rettet hende ved jeg ikke, men det er ogsaa lige meget. Det var selvfoelgelig paa tide D blev til B.


27 oktober 2016

The First 60 Days ...

Below are images from our first 60 days as family in Belgium, from August 30th to October 15th.
After having found our new house and started the clean up I went to collect the kids in Denmark the last Tuesday of August.
Flying with Daddy towards a new adventure early morning 08/30















The children had spent all of August in Denmark and where exciting to come to Belgium without really knowing what that meant of curse.

















Luckily some nice people had left a few things behind and the house was filled with toys even before our own inventory arrived, so there was plenty to do and play with.

Sleeping arrangements for the first 60 days
On Monday September 5th, European School of Mol started with two new Danish American students. Originally they where not accepted as the english section was already full, but as the school needs a certain percentage of native speaking pupils in each section, Helena and Benjamin was accepted as American rather than Danish which we found rather ironic given that the school is European and governed by the European Union.
First day of School 2016





















Bottom line we don't complain. We rather that the kids start in the English section rather than German so the cultural shock is a small as possible. We hear that the German teacher is outstanding so maybe they will migrate later.
Good news is that they will already be exposed to their third language at age seven, so after the first year Benjamin will soon after be speaking Dutch, German or French.




















The children have adjusted well to the new class and already has a few friends.
I'm not sure how many nationalities are represented in the class, but it is probably more than ten across the 20 pupils. Benjamin and Helena are two of four Danish students in the entire school.



Otherwise the adults have been busy cleaning up, working, orchestrating house remodelling and getting used to live in the Belgian countryside. The car belongs to Anja, so I am riding my bike to and hove from work every day, rain or shine.
Luckily all days apart from two has looked like this in the month of September. Belgium may be know for rain, but two days of 60 is an average I'll take anywhere in the world.

Morten's commute. Two times a day, 45-50 km total














We have some really nice people living next to and across from us. We have already been introduced to most people on our street and there is even a Danish/British couple living only a few steps from our door.

Visiting neighbours














Reception at work has been warm and welcoming, I even got to partake in the annual 12-hour race at the Circuit Zolder. This famous former F1 race track used to be the Belgian Grand Prix Circuit until 1985 including the fatal crash of Gilles Villeneuve in 1982.
Today the track is used for touring cars, GT, Renault Cup, Nascar Europe, Moto GP and bike racing as shown below from the 12-hour race. I'm somewhere in the middle of the photo hiding behind a few others in the peloton. If you like the British car show Top Gear then they visited the course in 2008 during season 11, episode 6.














More relevant for the kids, besides the World Cup BMX track at Zolder, there is also a small skatepark in the town we live in, only 3 km from our house:

A familiar activity

















And a fantastic playground about 12 K from the house. A bit of a drive, but worth it for an afternoon.































Although we now live in the Belgian countryside, there is still a few things to see and do in the local community. First weekend of October there was an open house at the local fire station so we got to see cars in flames and ride the fire engine (multiple times).

Open House at the fire station


























Back at the Zolder race track, this time for Euro Nascar. The #24 is Anthony Gumpen, a local race car star who is sponsored by Ridley so we got some free tickets and pit passes. Not a bad way to spend a Saturday morning.

NASCAR at the Zolder Circuit