31 maj 2019

Maj fritid ...

Maj maaned har budt paa en masse skoent vejr og gode fritidsaktiviteter. Der har vaeret langt mellem regnbygerne selvom man herovre taler om "April showers" raekkende ind i efterfoelgende maaned.
Haven har faaet en ordentlig overhaling af Anja, der blandt andet har koert kompost ud til alle blomster og buske med god hjaelp fra Benjamin.













I starten af Maj var det stadig koeligt med enkelte naetter helt ned til 4-5 grader, og foraaret har varet 3-4 uger, saa det har kunnet foeles hvordan verden langsomt er vaagnet op fra vinterhi. Men bortset fra et par dage med graavejr og regnbyger har Maj maaned vaeret rigtig behagelig og varm.













Grundet det gode vejr har vi kunnet vaere ude meget af tiden, med smaa afbraek, hvor vi har cyklet BMX, besoegt akvariet i Cincinnati og bygget Lego. Ganske som vi plejer...













Vi har faaet en rigtig BMX cykel til Benjamin, og begge boern er blevet begejstrede for den indendoers BMX bane, vi efterhaanden har besoegt nogle gange. At koere paa de store forhindringer er naesten ligesaa nervepirrende som at gaa over haj-tanken paa akvariet:













Benjamin er blevet meget optaget af Pokemon, saa det er faktisk Helena, der har bygget mest Lego i Maj, idet hun fik byggesaet i foedselsdagsgave. Mere af det til hende, saa hun kan bytte med lidt tid fra dukkerne.













Vi har ogsaa faaet en stor trampolin i haven. Smaa 25 kvadratmeter spaender den ud og giver masser af plads til hoejdespring og saltomotaler. Det tog en hel eftermiddag at faa den skilt ad, transporteret og samlet igen, men den har heller ikke staaet stille siden.













Den Dag i Maj er en lokal Oakwood festdag afholdt hvert aar tredje loerdag i maaneden. Dagen markerer den sidste skoleuge for boernene og graduation for teenagere i gymnasiet. Om loerdagen afholdes motionsloeb, morgenmad paa gymnasiet (Oakwood high school), optog gennem byen og en dag med boder og aktiviteter.













Til "That Day in May" moeder man naturligvis op i officielle Oakwood spirit wear eller i toej i Oakwoods farver guld/gul og marineblaa.













Med de smil paa ansigterne er det paa gensyn til Maj og velkommen til Juni og den officielle sommer i Ohio.

30 maj 2019

Helena 6 aar

Helena fyldte 6 i slutningen af April og med kun to dage tilbage af Maj er det paa hoeje tide at vise lidt billeder med godt 30 dages forsinkelse.













Som billederne tydeligt illustrerer er Helena og hendes jaevnaldrende svaert glade for enhjoerninger eller unicorns, som de hedder paa engelsk. De kommer i alle stoerrelser og afskygninger, saa moderen havde som vanligt travlt med at forberede foedselsdagen med passende merchandise.













Faktisk fejrede vi Helena naesten hele ugen, foerst med venner og naboer paa besoeg hjemme i haven paa selve dagen, derefter koncert med Beatles cover og symfoni-orkester for til sidst at slutte af med klassekameraterne til gymnastik-fest om soendagen.

Helena & Madison













Fra 5 til 6 har vaeret eet af de aar, hvor man virkeligt har kunnet maerke en forandring eller udvikling af hendes personlighed. Naturligvis fristes man til at sige - i 2018 var hun mindre selvstaendig og der var sjaeldent uoverensstemmigelser mellem hende og Benjamin, i 2019 har hun betydeligt staerkere holdninger og klare opfattelser af rettigheder og prioriteter.













Det kommer mest til udtryk naar hun er med sin bror, men ogsaa i det daglige over for hendes foraeldre kommer der mere nuance paa hendes holdninger og en anden foregriben og indflydelse paa hvad hun foretager sig.













Der er lige saa mange holdninger, som der er outfits i skabet og det vaelges med stor omhu og praecission til lejligheden. Der er stadig en naiv barnlighed over Helena udenpaa, men en voksende personlighed indeni.
Venner og veninder betyder selvsagt meget i den alder og de foretrukne af slagsen hedder Madison, Anne og Peyton. Helena har det godt i Kindergarden-klassen og er baade vellidt og dygtig, saa der er ingen tvivl om hun nok skal klare sig. En gang imellem faar hun at vide af sin far hun skal 'toughen up' og vaere lidt haardere i filten, der kan godt vaere kort til taarer i visse situationer.

Front row loge seats at the Schuster Performing Arts Center













Modsat Benjamin er der meget langt mellem hun bliver irettesat eller kommer rigtigt i vanskeligheder, om det er grundet koennet, nummer 2 eller blot personlighed er et spoergsmaal, der maa staa uden svar indtil videre. Mon ikke vi skal faa nok at se til senere..?













At boern vokser op alt for hurtigt er i sandhed en konklusion vi kan tilslutte os. Vi har ikke laengere nogen smaa boern, selvom Helena godt ved hun er "the baby in the family", saa er der ingen tvivl hos os eller hende at hun er blevet en stor pige.

18 april 2019

5 til 20 ...

Foerste weekend i April er passende foerste gang vi rigtigt maerker foraaret her I Ohio. Gennem laengere tid har temperaturen om dagen ikke sneget sig meget over 12 grader, og har den endeligt rundet 15, har der vaeret blaest og regn inkluderet.
Boernene havde fri fra skole sidste uge af Marts og vi havde besoeg fra Danmark, men vejret var ikke saa godt, som vi kunne have haabet. Til gengaeld fik vi udklaekket et par verdensmestre i kryds og bolle...














Langsomt vendte vejret eller det vil sige, det foeltes ikke langsomt, for der var et pludseligt spring fra 5-8 grader om dagen til pludseligt at vaere 20.
Da vi var ude det meste af weekenden fik vi rigtigt set hvordan alle buske og traer staar paa spring for foraar. Der er knopper og skud alle vegne, men gentagne dage med nattefrost har holdt skudene tilbage - indtil nu.



Anja tog fat i haven hele loerdagen og flyttede en kaempe bunke blade. Flere laes af en gammel blaa presenning blev det til foer hun gik igang med grensaksen og trimmede alle vores honeysuckle buske ned til roedderne.
Benjamin ville gerne hjaelpe hvorimod Helena syntes at en picnic med Barbie var at foretraekke:













Med foerste etape af haven veloverstaaet var der tid og temperatur til aarets foerste grill-aften.













Soendag var solen ikke fremme paa samme maade som loerdag foer sent oppe ad dagen, saa vi fandt cyklerne frem og cyklede en lang tur langs floden. Benjamin fik proevet vores nye 24-tommer racercykel som han sagtens kunne beherske baade op og ned ad bakken hvorpaa vi bor.














Helena passer stadig sin 20-tommer BMC mountainbike helt fint, og hun fik lidt hjaelp til at cykle de godt 15 kilometer vi endte med at tilbagelaegge. Det blev en lidt laengere tur end planlagt, men heldigvis koerte vi ud i modvind, saa der var ekstra hjaelp at hente paa vejen hjem.














Efter al den udendoers-aktivitet havde Helena lyst til at lege paa hendes vaerelse mens drengene tog til soen og proevede at fange nogle fisk. Anja var i haven derhjemme og selvom vi kun fik fanget fisk under mindstemaalet, saa var det en hyggelig afslutning paa en weekend, der endte vinteren og pustede varme ind i foraaret, der allerede foeles som om det er ved at skifte til sommer inden vi faar set os om.


31 marts 2019

Mens vi venter paa foraar...

Det foeles som en lang vinter. Maaske det bare er fordi vi har bildt os noget andet ind, men nu har vi efterhaanden maattet udholde nattefrost laengere end vi 'plejer'. Sidste aar skiftede vejret i februar for saa igen at blive vinterlig i marts, og det er lidt den samme foelelse vi har haft denne marts, der imorgen skifter til april.













Naar man cykler til arbejde klokken 6:45-7:00 om morgenen er det i temperaturer lige omkring frysepunktet. Op ad dagen er varmen reduceret til 5-6 grader og som man kan se her paa billedet visende udsigt over Carillon Park er der ingen synlige skud paa traer og buske.













Groent er der tilgengaeld paa Sct. Patricks Day, der tilsyneladende er et stort nummer her i Ohio. Det var det faktisk ogsaa i Connecticut, og grunden skal sikkert findes i at det kombinerer mad, alkohol og en form for fejring af vinterens endeligt. Isaer de foerste to er vigtige for amerikanerne, saa betyder det ikke saa meget at der kun er meget faa irske afstamninger paa disse breddegrader.













Ud over groenne pandekager til morgenmad jagtede boernene 'Elfs' i skolen og havde groent toej paa i hvad der mindede om en uge. Paa selve Sct. Patricks weekend tog vi til Symfonikoncert med John Williams bedste, dvs. tittelnumre fra Star Wars, Jurassic Park, Indiana Jones, Doedens Gab, og mange, mange andre:













Vi havde koebt billetter i oktober og salen var fuldt af film-noerder og musik-enthusiaster. Fra logens foerste raekke er der god udsigt selv for en 5-aarig:













Af andre aktiviteter har vi vaeret tilbage paa Mike's Indoor BMX bane, nu med full-face hjelm og sikkert snart med rigtige BMX-cykler.













Knap saa hurtigt og hals-spraekkende er det at lave videnskabelige forsoeg i koekkenet en kold loerdag formiddag.


24 marts 2019

Benjamin 8 years ...

Det har desvaerre taget os godt en maaned at skrive tillykke til Benjamin med de otte aar, men som bloggen gerne skulle vise havde vi et par gode dage midt i Februar da vi fejrede hans foedselsdag.


Bornene har vinterferie fra skolen netop den uge, som Benjamins foedselsdag falder i, saa der er mange af hans venner og klassekammerater, der ikke er hjemme paa selve dagen. Derfor havde vi en hyggelig eftermiddag med venner fra vejen og en foedselsdag i Skyzone trampolinpark i weekenden for hans venner fra skolen.













Da boernene var mindre holdt vi foedselsdag i hjemmet, men i takt med de er blevet stoerre og klaeen rummer 20 boern, saa er det lidt for stor en mundfuld i en kold februar-tid at have dem paa besoeg i husstanden. Selvom der 'kun' er 13-14 tilmeldt foedselsdag var det alligevel bedre at have dem paa 'besoeg' paa neutral grund hvor der ikke kunne gaa noget vaerdifuldt i stykker og hvor vi kunne efterlade rodet.

Benjamins foedselsdag markerer ogsaa vi har vaeret i Ohio is mere end et aar. Sidste aar var det lige foer d. 19 Februar at vi fik vores moebler og kom nogenlunde paa plads. Det var foerste gang vi havde besoeg af naboerne og foraaret saa smaat var paa vej.
I aar har slutningen af Februar og dele af Marts vaeret meget lig 2018. De fleste dage er stadig kolde med nattefrost og eencifrede dagtemperaturer. Baade Helena og Benjamin har aktiviteter indenfor, baade med martial arts, svoemning og gymnastik:













Benjamin er den dreng han plejer at vaere, selvom vi godt kan maerke han oftere og ofterer tyer til at drille hans soester, naar han gerne vil have opmaerksomhed. Det er et relativt hyppigt moenster, men vist en meget naturlig eller forventelig fase.

Positivt er det, at han har gjort store fremskridt i skolen. Han har generelt udviklingskarakterer over middel og  'outstanding' i halvdelen af de 10 fag, han bliver maalt i. Laesningen er maerktbart forbedret og det ser ud til han naar helt op paa omgangshoejde med de bedste laesere i hans klasse til sommerferien. Det har kraevet en stor, daglig indsats af alle, ikke mindst Benjamin, som vi selvfoelgeligt er meget stolte af.

18 februar 2019

Park

Da vi boede i Norwalk var der en skate park ved stranden som vi benyttede flittigt. Egentligt maatte man ikke bruge cykler paa ramperne, men da børnene brugte smaa kick-bikes uden pedaler, saa var de ifølge vores fortolkning nærmere beslægtet med løbehjul end cykler. Vi bøjede reglerne en smule og mødte op tidligt om formiddagen foer teenagerne kom ud af sengen.

Efteraar i Norwalk 2015 - Helena 2 aar















Vi brugte mange timer paa stranden i Norwalk lige fra begge boern var godt 2 aar gamle. Cyklerne var smaa, men modet til at proeve de store ramper fejlede ikke noget.















I Mol i Belgien var der ogsaa en skatebane, og der var der ingen problemer i at bruge cykler. Desværre var banen ikke ret stor, men det var taet paa hvor vi boede og vi kom der en del gange alligevel. Som børnene fik deres cykler med pedaler begyndte vi at cykle mere rundt paa vejene og i skoven frem for hen til ramperne, saa det stoppede lidt af sig selv. Her en video fra 2016 hvor de stadig er paa deres scooters inden de fik "rigtige" cykler:


I Dayton har de en indendoers BMX bane, hvor man maa bruge alle slags cykler, løbehjul og rulleskøjter. Vi lagde godt mærke til det sidste aar da vi kom til byen, men fik ikke kigget nærmere paa det. I denne weekend kom vi saa forbi ved et tilfælde og tog ind og besøgte Mike's Bike Park:














Parken er en indendørs to-etagers layout i en gammel industribygning der foer i tiden husede en varmeveksler fabrik. Der er højt til loftet hvilket sikrer der kan bygges rimeligt høje ramper og hop. Der er en god spredning paa sværhedsgraden i parken saa børn og voksne kan køre i relativ nærhed af hinanden. Der er børn ned til 3-4 aar paa ramperne uden et særligt begynder-afsnit skal man lige holde øjne aabne, naar man kører rundt paa banen. Heldigvis tager de rutinerede voksne og teenagere fint hensyn til de nye.


Benjamin og jeg var paa drenge-tur lørdag mens Helena var til fødselsdag, og da hun saa billederne af Benjamin cyklende rundt paa banen ville hun ogsaa med dagen efter, saa vi endte med at bruge en hel weekend ude hos Mike's.














Jeg kan ikke huske sidste vi nærmest har skulle hive børnene med hjem, til trods for de var ømme i hander og bagdele, havde indtil flere blaa maerker og forslaaede steder paa kroppen.














Idag dagen derpaa er vi saa gaaet paa jagt efter full-face hjelme, handsker og rigtige BMX cykler. Det kan godt ende med at blive en betydelig hobby for begge børn.

03 februar 2019

18 Rewind Part II

Oakwood jubilæum denne uge giver anledning til lidt flere billeder fra 2018. Lige nu er haven gold og vaad efter to uger med en del snefald og lave temperaturer men i en stor del af aaret er der toert og lunt hvor vi bor. Saa ser haven ganske anderledes frodig ud.














Frodigt er et meget passende beskrivelse af Oakwood, der som navnet antyder har mange oak-trees, eller egetræer paa dansk. I byen er der en lille park, aaben for alle med en lille sø og en masse blomster og buske, der tiltrækker kolibrier og sommerfugle. Søen er dog det mest interessante for Helena og Benjamin med dens karper og frøer. 














At vores børn er godt tilpasse med dyr af alle arter er der ikke noget nyt i, selv naboens halv-voksne pyton er de komfortable med.














Det er en helt andet ledløshed det nu skal handle om, nemlig Anjas venstre arm: 














Sidste uge i sommerferien er ugen før Labor Day, første mandag i september, naar sommeren officielt slutter. Vi havde planlagt at køre til Connecticut for at besøge gamle venner om torsdagen, og i løbet af ugen var Anja igang med at forskønne huset. Det betød brug af stige til at naa vinduerne paa første sal og det var derfra hun faldt ned og ramte indkørslens asfalt. Hendes venstre haand og albue tog imod størstedelen af slaget og pludselig stak den ene knogle ud.














Naboen, der havde været med til at give slip paa stigen kørte Anja til skadestuen hvor det stod klart at hun skulle opereres. Hun om hjem med en arm i en midlertid støbning og en aftale til operation om torsdagen.














Onsdag tog vi til lægen og fik operationen forklaret og det var desværre en kompleks affære grundet det komplicerede brud. Anja var dog ikke klar til at aflyse turen til CT, saa vi maatte afvente og se hvordan operationen forløb.














Laegen havde en masse erfaring med præcis den type brud og Anja fik indopereret en titanium-skinne i underarmen. Operationen gik saa godt den kunne saa med kroppen fuld af smertestillende og bedoevelse hoppede hun direkte fra operationsbord og ind i den lille VW Jetta vi havde lejet.














Weekenden endte med at blive en god oplevede Anjas uheld til trods og den efterfølgende genoptræning er gået rigtigt godt. 














Fuld førelighed og fleksibilitet er stadig lidt ude i fremtiden, men der gik ikke mange uger med armen i slynge før hun kørte rundt med græsslåmaskinen med een arm.














Der skal mere end en smule braekkede knogler til at stoppe hende.

Oakwood Anniversary

Det er vores 1-aars jubilæum i Oakwood denne uge. Det er et aar, der er gaaet hurtigt og ogsaa har haft sine udfordringer at byde paa, men i det store hele et godt aar i et hus og en by, vi er kommet til at holde af.

Benjamin og Helena in front of Harman
on Benjamin's first day of school















For et aar siden ankom vi d. 22 Januar, fik husnoegle d. 23, boern startede i skole d. 25. Det hele gik rigtigt staerkt og der var meget at se til. 

Helena signs in to Top of the Hill Preschool














Samtidigt var der meget lidt at 'rive' i derhjemme, da vores container ikke ankom foer d. 8. 














Blade i haven var der dog masser af, som Helena her demonstrerer.














Der gik kun to dage i februar foer vi fik vores foerste rigtige snefald, og saa blev blad-englen skiftet ud med en mere vinterlig version:














Indenfor i varmen var der sparsomt med steder at lave lektier ved. Der køkkenet eller som her vores lille kontor:

No furniture for homework