31 marts 2020

Benjamin 9 år

Denne post har været MEGET længe undervejs. Først var det generel travlhed, der holdt os tilbage og pludselig røg vi alle ind i COVID-19 situationen vi står i nu.
Det skal selvfølgelig ikke være en undskyldning for ikke at fejre vores store søn. Benjamin er fyldt 9 aar!, det er nærmest helt surrealistisk saa hurtigt tiden går.

God morgen til 9 år gammel!















Det er ikke en ueffen dreng vi har opfostret; både i skolen og i fritiden er der sket meget de seneste 12 måneder, som billederne her kan bevidne.
Vi starter i det søvnige hjørne, for billedet herunder viser ikke kun en sovende Benjamin efter en lang dag med BMX-fødselsdag i Mike's Bike Park, det viser også en dreng, der er faldet i søvn i selskab af en bog. Som bloggen har bevidnet har det været en udfordring at komme på niveau med hans venner i skolen når det drejer sig om at læse.















Vi ved af gode grunde ikke om han er kommet helt på niveau, for skolen har været lukket i mere end to uger nu, men Benjamin har siden nytår læst ikke færre end 11 "American Chillers" bøger af Johnathan Rand.















Vi er selvsagt stolte over at Benjamin har fundet glæden ved at læse og han ligger troligt of frivilligt hver aften i sin seng og pløjer historierne igennem. Han læser sjældent højt for os, men jeg tænker at det alligevel hjælper på hans læsning og ordforråd. Vi er bare taknemmelige for han nyder det, og har fundet en måde at udvide sin horisont på, der forhåbentligt følger ham i mange år fremad.
Det er ogsaa en egenskab, der binder børnene sammen, naar storebror kan hjælpe med at læse paa morgenmadspakkerne:















Tilbage til BMX-fødselsdagen, for det var den måde han havde valgt at have sine kamerater paa besøg. Det er dejligt nemt at holde arrangementet uden for huset og det var en stor success. Der er mange steder at vælge imellem herovre, og fælles for dem alle er et meget indstuderet og "samlebåndsagtig" måde at fejre fødselsdag paa.
I Mike's Bike Park kunne vi saette os ved et bord og børnene kunne lege det de ville og i det tempo, der passede dem. Det var lidt slående at se hvor mange 8-9 årige drenge, der var usikre paa deres cykler, men de kom da derfra med en oplevelse (og ingen alvorlige skrammer) under hjelmen.















Benjamin er anderledes stærk på en BMX, han er forlængst rykket op i Intermediate-rækken og kører stærkere og stærkere for hvert løb. Der er selvfølgelig mere kamp om det nu, men han har allerede vundet sit første løb siden han opgraderede i midten af januar:















Cyklen er også blevet opgraderet et par gange og der bliver arbejdet i værkstedet på den næste model, når han vokser fra den nuværende.















Bortset fra BMX er ski den nye favoritsport, og vi var heldige med at kunne køre helt til d. 7. Marts inden sæsonen sluttede.















Vi er også på et punkt lige nu, hvor børnene har det rigtigt godt sammen og kan enes det meste af tiden. Det er særligt sat på prøve i disse Corona-tider, det kommer vi tilbage til snarest. Men hvor om alting er, så hygger de sig i hinandens selskab og er tæt knyttede.















Tillykke Benjamin, 9 år!

19 februar 2020

Thanksgiving 2019

Nu er det godt nok længe siden, men vi haft denne kladde liggende siden November, saa synes alligevel den skal finde vej ud af gemmerne:
Den årlige højtid i USA, som vi ikke rigtigt tager del i. Hvad der er et højdepunkt for mange familier i vores omgangskreds er for os "blot" en kort ferie med tid til alle de ting, vi ikke naar i hverdagen. Som at slappe af og lave ingenting- uden program - for eksempel.














Kalkunen har vi dog indført, godt nok ikke i en hel, farseret facon, men mere en version inspireret af 90'ernes loerdagskylling paa grillen.














Thanksgiving er Torsdag, og Black Friday kender man efterhånden ogsaa i Danmark, saa den behover ingen nærmere introduktion, Med en halv fridag onsdag bliver det til naesten fem dage fri og masser af tid til familie-aktiviteter.














Vejret var rimelig godt i år, saa vi var ude og cykle rundt i byen og indendoers i Mike's Bike Park.














Vi fik ogsaa tid til noget der har stået paa listen længe, nemlig at tage i biografen. Vi har jo ikke TV i klassisk forstand, saa det var en ny oplevelse at tage ind og se Frozen II.

31 januar 2020

Gone skiing ...

I vinteren 2018/2019 havde vi et medlemsskab til den udøvende kunst her i Dayton og fordelte vores saesonkort paa ballet og symfoni-koncerter.

Beatles' music concert














Til 2020 ville vi prøve noget nyt i en lidt anden boldgade og besluttede os derfor for at købe ugentlig adgang til et skisportssted.














Der er to muligheder indenfor en rimelig afstand af hvor vi bor saa kiggede lidt paa priserne og rejsen dertil. Kun 4-5 minutter skiller de to steder ad hvad kørsel angaar, henholdsvis en time og 10 og en time og 15 minutter.














Begge steder har en meget begraenset alpin effekt idet de begge kun rager 3-400 meter op i vejret. Det er med andre ord kun bakker, der forsynes med sne fra en raekke snekanoner.
Perfect North Slopes hedder stedet vi har købt medlemskab til, og det har faktisk fostret en olympisk guldmedaljevinder ved de seneste vinter-lege.














Vi ville gerne have vaeret afsted før jul og nytaar men der var for mange andre aktiviteter kombineret med for varme temperaturer. Derfor var det ogsaa højt paa listen over prioriteter, da vi kom tilbage til USA efter juleferien.














Foerste tur gik over al forventning og selvom det var lidt svaert at laere i starten tog det hurtigt om sig med at faa plovet, svunget og stoppet igen. Det hjalp at solen skinnede fra en skyfri himmel og temperaturen var taettere paa 10 grader, end paa 0.














Vi har ogsaa vaeret afsted en fredag aften. Der er lys paa loejperne til midnat, saa der er rig mulighed for at faa brugt sit medlemskort.














Hvis du vil se videoer af hvordan det er gaaet fremad med boernenes evner er der videoer at finde HER


30 januar 2020

December - Jul & Nytaar

Hvis ikke det var fordi Anja er vild med at pynte op til jul saa var december nok gaaet uden vi havde lagt maerke til det. Tiden flyver afsted, naar man har det sjovt og det gaar staerkt naar den ene dag tager den anden med ballet, svoemning, BMX og skoleopgaver. Pludselig er det 3. soendag i advent og man skal rejse til Danmark paa ferie.














For at faa samlet lidt op paa det hele inden det er helt fortraengt i januars tristesse er der her en lille kavalkade over aktiviteterne og den hyggelige ferie med familien.














Vi starter dog i Oakwood hvor december ud over de naevnte fritidsaktiviteter ogsaa blev tid til at lufte hund(e) for naboen:














Det er maaske lidt svaert at se, men der er to hunde i aaen og to boern paa vej op af skraenten i hvad jeg kun kan forestille mig er vaad og kold forfatning. Her er et bedre billede af boern sans hund:














December var generelt ikke saerlig kold, det kom og gik lidt i perioder. Sne fik vi kun to-tre dage af, og det har vi ikke rigtigt formaaet at indfange paa gode billeder. Istedet har vi masser af billeder af boern, baade i paent toej:














I juleaften-beklaedning:














Lettere misfornoejede i en dansk kirke:














Og natirligvis Anjas julekort-komposition:














Vi har brugt tiden paa andet end boerne-billeder, men det er somom udvalget for i aar ikke er ret godt. Jeg ved ikke om vi generelt er faldet af paa den med at faa telefonen op ad lommen eller det bare er fordi vi ikke har faaet fundet alle billederne frem endnu.

Vi har et par enkelte gode fra tiden i Danmark, hvor vejret viste sig fra sin paene December-side. Der var kun meget lidt regn og generelt fine temperaturer, saa det goer en kaempe forskel i oplevelsen af landet, naar nu dagene i forvejen er korte. Her er det en tur til stranden paa Sjaelland:















Der er ikke noget i vejen for at bygge et sandslot i 5 graders varme:














I Nordjylland kunne vi komme i skoven med cyklerne hvilket faderen satte stor pris paa. Baade alene:














Og med den foerste-foedte:














Voksen-tid var der ogsaa paa programmet, her fra Nytaarsaften i wellness-omgivelser:














Og for at runde det hele af et stemningsfyldt motiv fra faergen til Aarhus:














Godt Nytaar!

08 december 2019

BMX om vinteren

Vi "opdagede" BMX i sommer da det viste sig at en af de fem baner i Ohio ligger i Delco Park, kun faa kilometer fra vores hjem. Siden juli maaned har vi vaeret paa banen stort set hver weekend, der er blevet afholdt loeb og boernene er blevet bedre og bedre som tiden er gaaet.
Nu er sommeren og efteraaret forbi, parken er lukket og cyklerne er trukket indenfor.














Indendoers BMX er ikke noget vi har set foer men der findes en fin bane i Dayton. Selve banen er af rimelig kvalitet, fabrikshallen, der omspaender den er i en nogen anden, middelmaadig stand (i bedste fald). Boernene nyder at koere der, og det er til store glaede for foraeldrene at isaer Helena kaster sig ud i en sport, der kraever baade mod og ben i naesen for en seks-aarig.














Helena har haft et par uheldige styrt i loebet af saesonen, og det er til tider intimiderende at skulle starte ved siden af 4-5 andre og kaempe om pladserne undervejs i loebet.

Da banen ikke fejler noget koeres der loeb hver weekend frem til April med traening tirsdag og torsdag. Der er flere professionelle koerere, der bruger banen saa den har tilsyneladende en vis kvalitet. Der bliver ogsaa afholdt saerlige clinics eller traeninger med nogle af de gode koerere, her er det Josh Smith, en tidligere professionel vi er kommet til at kende, der giver gode raad og vejledning til boernene:














Man starter i begynder-klassen (Novice) og efter 10 vundne loeb opgraderes man til Intermediate. Benjamin er nu een sejr fra at opgradere, han er ubesejret siden August og skal snart op og koere mod et staerkere felt. Helena har sit foerste vundne loeb til gode, men det varer ikke laenge hun har vaeret taet paa flere gange og er ogsaa startet senere end Benjamin.














Deres far er ved at lede efter en cykel i voksenstoerrelse, saa han kan proeve kraefter med banen istedet for kun at staa paa sidelinien. Derudover skal boernene jo ogsaa have nyt of opgraderet grej, man skal jo ikke gaa ned paa udstyret.

22 november 2019

Halloween

Halloween i aar blev en kold og blaesende affaere. Vejret spillede med paa det uhyggelige tema med susen i traerne og temperaturer taet paa frysepunktet.














Boernene havde som vanligt vaeret travlt beskaeftiget med at skaere graeskar og pynte op derhjemme.














Vi havde ogsaa brugt lang tid paa at skifte mening om, hvad de ville vaere klaedt ud som, men endeligt landede vi paa en dalmatiner og en Halo aktion figur. Det passede fint ind i deres venners valg af udklaedning, saa det var en broget lille skare, der startede paa "Trick or Treat" i Oakwood klokken 18:00 torsdag aften.














Helena skulle lige en tur til gymnastik inden hun kunne vaere med, men vi kom tilbage tids nok til hun stadig fik samlet sig en stor pose slik.














Som forventet var der mange huse, der var rigt og kreativt udsmykket. Det med at pynte op er noget amerikanerne forstaar. Det er til gengaeld ikke let at faa et godt billede af husene med en iPhone, naar det er moerkt.



31 oktober 2019

Ohio Oktober

Saa fandt vi lift tid til at opdatere bloggen med hvad der er sket i Oktober. Starten af maaneden havde lune temperaturer og solskin, saa der var stadig rig mulighed for aktiviteter i shorts of korte aermer. VI var til outdoor festival og proevede kano, klatring og slacklining samt saa en masse spaendede udstillinger af vilde dyr og natur-relaterede emner.




I byen var der Homecoming weekend, en form for fejring af studerende, der kommer "hjem" til deres gamle skoler og afholder forskellige arrangementer. Der er sportsaktiviteter i byen og vores lokale cheerleaders og atleter besoeger skolerne, herunder Harman Elementary School:














Vi dyrker ogsaa selv sport, her er det cyclocross saesonens foerste loeb med masser af sol og sand(grav). Det var lune 25 grader midt i Oktober, da det blev afholdt, saa der var ingen mudder eller vandpytter at skulle slaas med.



De sidste U9 fodboldkampe blev ogsaa spillet, her er det i pausen mellem kampene vores holds familier spiser frokost og slapper af. Det er det, amerikanerne kalder tailgating og det er meget praktisk naar man har 3 timer at slaa ihjel foer naeste kamp.















Aarets sidste kamp sluttede 2-2, Benjamin scorede et flot maal og bragte Oakwood United foran 2-0, men desvaerre var der for mange fejl i forsvaret i de doende minutter. Her er Benjamin med hans angrebs-kollega Clark.














Slutningen af Oktober markeres af Halloween og i den forbindelse tog vi i symfonien og saa Philharmonster koncert som var en fin oplevelse, naesten lige saa god som sidste aar.