22 august 2019

BMX

Vi cykler selvsagt meget i vores familie, baade i fritiden, paa arbejde, til swimmingpoolen og rundt i kvarteret. Fra boernene var helt smaa har de siddet paa cykler baade med og uden pedaler. Seneste dille er BMX, som ikke er nogen stor sport i Danmark, men en anseelig aktivitet i USA for baade store og smaa.














I midten af februar besoegte vi for foerste gang Mike's Indoor BMX fascilitet i Dayton, of boernene startede med at cykle rundt paa deres mountainbikes. Derefter fulgte en full-face-hjelm for at beskytte taenderne og da Benjamin viste nok interesse tog vi ud og investerede i en BMX.














Det var planen vi skulle cykle paa en udendoersbane i en park i naerheden, men grundet regn aabnede den ikke foer midt i Juli. Det passede jo egentligt os ganske godt, da vi har paa ferie i Danmark hele Juni, og da parken foerst aabnede tog vi ud og proevede en "rigtig" BMX race bane.














Benjamin koerte sit foerste lob 14. Juli og klarede sig til en flot 2. plads i kategorien Novice 10, hvilket betyder han cykler i begynder-raekken med boern op til 10 aar.



Faktsk var alle de tre andre koerere 10 aar, saa han var lidt i mindretal. Ikke desto midre den foerste pokal til hylden:



BMX kraever en speciel teknik og man maa kun stille op paa en decideret BMX cykel, saa da Helena ogsaa viste interesse i at koere loeb matte vi ud og have en tilsvarende model.














Gennem det meste af juli og august har vi vaeret til det lokale loeb hver soendag. Der er som regel kun 3-4 ryttere i boernenes kategori, nogle gange skal de koere mod boern, der er aeldre end dem selv, andre gange yngre.














Som regel er det de samme boern, der moeder op, men vi har kun vaeret afsted tre gange, saa der er masser at laere.














Helenas foerste loeb gik lige saa flot som Benjamins idet kun ogsaa kom hjem med en "soelv"-pokal.
Helena er godt nok lidt mere forsigtig end Benjamin, og hun har haft et par styrt, saa i skrivende stund har hun kun deltaget i det ene loeb. Vi ser om vi ikke kan lave om paa det til weekenden.














Sidste soendag koerte Benjamin med i Ohio State Championship Qualifier, dvs et af de gaeldende loeb til stats-mesterskabet. Det var paa den lokale bane, og der var over 150 deltagere imod de saedvanlige 30-40 stykker. Det gjorde ogsaa han var istand til at deltage i et loeb kun for 8-aarige og ikke skulle blandes med boern over eller under hans egen alder. Det er stadig begyndr-raekken og der er langt op til de rigtigt gode, men der er ogsaatid til at laere i.

Rytterne koerer typisk to indledende loeb for at kvalificere sig til finalen og resultatet i det tredje og sidste loeb afgoer hvem, der vinder samlet. Videoen herunder er fra soendagen's finale med de tre bedste ryttere fra indledende heats. (Videoen er med lyd og kan maksimeres)


Hvis ikke videon virker er der her et foto-bevis for Benjamins finale-plads:














Paa soendag staar den igen paa det lokale race. Vi er godt igang med at koebe det rigtige toej og beskyttelses-udstyr, for boernenes fart stiger for hver gang vi er ude paa banen. Og da BMX er en olympisk sport er der stadig hoejt til loftet...

26 juli 2019

En maaned i Danmark Part II

Part 2 af vores sommerferie i det danske bliver en billed-kavalkade af godt vejr og kvalitetstid.

Koncert i Aalborg Kunstmuseum med Pernille Rosendahl















Selvom vi taler dansk i hjemmet er isaer Helena overvejende engelsk-talende til daglig saa det er en rigtig god oevelse at faa traenet det danske sprog i Danmark over flere uger. Og saa er det selvfoelgelig en fordel at man ogsaa kan englesk, saa man kan forstaa hvad hende Pernille i den smukke kjole synger:















Et andet sted det kan vaere en fordel at kunne to sprog er hvis man helt tilfaeldigt kommer forbi dyrlaegen og kan hjaelpe med at oversaette en hollandsk dames behov for en ormekur til hendes hun, naar personalet ikke taler saa godt engelsk. Som bonus kan man saa hjaelpe dyrlaegen med at lytte til om den firebenede feriegaest har det godt:















Vi var igen i aar rigtigt heldige med sommervejret, der var kun en enkelt dag eller to med en smule regn, saa for det meste kunne vi vaere ude i temperaturer, der tillod shorts og korte aermer.















Hvis man samtidigt ogsaa er fysisk aktiv kan man sagtens faa sved paa panden.















Benjamin fangede sin foerste "rigtige" fisk i Holbaek fjord. Grundet vores tidlige ferie var der masser af hornfisk i fjorden lige udenfor farmor og farfars hus, saa der blev fisket naesten hver dag fra oldefars gamle jolle.















Naar der ikke blev fisket eller leget i haven var der tid til at fordybe sig i et mere stilfaerdig model-baads-projekt, som han har set frem til i lang tid.















I Nordjylland staar der cykler i skuret, og der bliver koert mange kilometer paa saadan en sommerferie baade rundt i byen og ude i skoven:














22 juli 2019

En maaned i Danmark part I

Hvert aar har vi den store fornoejelse af en ferie i Danmark med familie-besoeg og nogle af de oplevelser, vi ville have hvis ikke vi boede 6800 kilometer vaek.
Da vi ikke var i Danmark hen over julen i 2018 ville vi tilbringe saa meget tid som muligt i sommeren 2019 saa vi havde taget sammenlagt 30 dage ud af kalenderen startende 2. juni.













Vi startede med at skulle flyve fra Dayton til NYC og videre fra Newark. Da vi havde en meget lang forbindelse tog vi en dag i NYC med byvandring, Staten Island Ferry og pizza paa Lower West Side.













Sommerferie i Danmark er altid lidt et sats rent vejr-ligt, men paa forunderlig vis har vi altid vaeret rigtige heldige paa vores ferier. Mest af alt fordi vi somregel rejser i Juli og August, i aar skulle det dog vise sig at juni faktisk viste sig fra en meget sommerlig side.













Vi afholder os med fuldt overlaeg fra at opdatere social medier under vores ferie, da det er en oplagt invitation for ubudne gaester i huset. Af samme grund viser vi aldrig billeder af vores hus eller addresse da det kun goer det lettere at laegge to og to sammen.













Det goer desvaerre at det tager meget lang tid for os at dokumentere vores oplevelser. Som troest er det rart at sidde og se tilbage paa en dejlig sommerferie her godt en maaned efter:













Mens vores hus blev paset af naboerne var vi aktive med familien baade i Koebenhavn, Holbaek og Nordjylland.


31 maj 2019

Maj fritid ...

Maj maaned har budt paa en masse skoent vejr og gode fritidsaktiviteter. Der har vaeret langt mellem regnbygerne selvom man herovre taler om "April showers" raekkende ind i efterfoelgende maaned.
Haven har faaet en ordentlig overhaling af Anja, der blandt andet har koert kompost ud til alle blomster og buske med god hjaelp fra Benjamin.













I starten af Maj var det stadig koeligt med enkelte naetter helt ned til 4-5 grader, og foraaret har varet 3-4 uger, saa det har kunnet foeles hvordan verden langsomt er vaagnet op fra vinterhi. Men bortset fra et par dage med graavejr og regnbyger har Maj maaned vaeret rigtig behagelig og varm.













Grundet det gode vejr har vi kunnet vaere ude meget af tiden, med smaa afbraek, hvor vi har cyklet BMX, besoegt akvariet i Cincinnati og bygget Lego. Ganske som vi plejer...













Vi har faaet en rigtig BMX cykel til Benjamin, og begge boern er blevet begejstrede for den indendoers BMX bane, vi efterhaanden har besoegt nogle gange. At koere paa de store forhindringer er naesten ligesaa nervepirrende som at gaa over haj-tanken paa akvariet:













Benjamin er blevet meget optaget af Pokemon, saa det er faktisk Helena, der har bygget mest Lego i Maj, idet hun fik byggesaet i foedselsdagsgave. Mere af det til hende, saa hun kan bytte med lidt tid fra dukkerne.













Vi har ogsaa faaet en stor trampolin i haven. Smaa 25 kvadratmeter spaender den ud og giver masser af plads til hoejdespring og saltomotaler. Det tog en hel eftermiddag at faa den skilt ad, transporteret og samlet igen, men den har heller ikke staaet stille siden.













Den Dag i Maj er en lokal Oakwood festdag afholdt hvert aar tredje loerdag i maaneden. Dagen markerer den sidste skoleuge for boernene og graduation for teenagere i gymnasiet. Om loerdagen afholdes motionsloeb, morgenmad paa gymnasiet (Oakwood high school), optog gennem byen og en dag med boder og aktiviteter.













Til "That Day in May" moeder man naturligvis op i officielle Oakwood spirit wear eller i toej i Oakwoods farver guld/gul og marineblaa.













Med de smil paa ansigterne er det paa gensyn til Maj og velkommen til Juni og den officielle sommer i Ohio.

30 maj 2019

Helena 6 aar

Helena fyldte 6 i slutningen af April og med kun to dage tilbage af Maj er det paa hoeje tide at vise lidt billeder med godt 30 dages forsinkelse.













Som billederne tydeligt illustrerer er Helena og hendes jaevnaldrende svaert glade for enhjoerninger eller unicorns, som de hedder paa engelsk. De kommer i alle stoerrelser og afskygninger, saa moderen havde som vanligt travlt med at forberede foedselsdagen med passende merchandise.













Faktisk fejrede vi Helena naesten hele ugen, foerst med venner og naboer paa besoeg hjemme i haven paa selve dagen, derefter koncert med Beatles cover og symfoni-orkester for til sidst at slutte af med klassekameraterne til gymnastik-fest om soendagen.

Helena & Madison













Fra 5 til 6 har vaeret eet af de aar, hvor man virkeligt har kunnet maerke en forandring eller udvikling af hendes personlighed. Naturligvis fristes man til at sige - i 2018 var hun mindre selvstaendig og der var sjaeldent uoverensstemmigelser mellem hende og Benjamin, i 2019 har hun betydeligt staerkere holdninger og klare opfattelser af rettigheder og prioriteter.













Det kommer mest til udtryk naar hun er med sin bror, men ogsaa i det daglige over for hendes foraeldre kommer der mere nuance paa hendes holdninger og en anden foregriben og indflydelse paa hvad hun foretager sig.













Der er lige saa mange holdninger, som der er outfits i skabet og det vaelges med stor omhu og praecission til lejligheden. Der er stadig en naiv barnlighed over Helena udenpaa, men en voksende personlighed indeni.
Venner og veninder betyder selvsagt meget i den alder og de foretrukne af slagsen hedder Madison, Anne og Peyton. Helena har det godt i Kindergarden-klassen og er baade vellidt og dygtig, saa der er ingen tvivl om hun nok skal klare sig. En gang imellem faar hun at vide af sin far hun skal 'toughen up' og vaere lidt haardere i filten, der kan godt vaere kort til taarer i visse situationer.

Front row loge seats at the Schuster Performing Arts Center













Modsat Benjamin er der meget langt mellem hun bliver irettesat eller kommer rigtigt i vanskeligheder, om det er grundet koennet, nummer 2 eller blot personlighed er et spoergsmaal, der maa staa uden svar indtil videre. Mon ikke vi skal faa nok at se til senere..?













At boern vokser op alt for hurtigt er i sandhed en konklusion vi kan tilslutte os. Vi har ikke laengere nogen smaa boern, selvom Helena godt ved hun er "the baby in the family", saa er der ingen tvivl hos os eller hende at hun er blevet en stor pige.

18 april 2019

5 til 20 ...

Foerste weekend i April er passende foerste gang vi rigtigt maerker foraaret her I Ohio. Gennem laengere tid har temperaturen om dagen ikke sneget sig meget over 12 grader, og har den endeligt rundet 15, har der vaeret blaest og regn inkluderet.
Boernene havde fri fra skole sidste uge af Marts og vi havde besoeg fra Danmark, men vejret var ikke saa godt, som vi kunne have haabet. Til gengaeld fik vi udklaekket et par verdensmestre i kryds og bolle...














Langsomt vendte vejret eller det vil sige, det foeltes ikke langsomt, for der var et pludseligt spring fra 5-8 grader om dagen til pludseligt at vaere 20.
Da vi var ude det meste af weekenden fik vi rigtigt set hvordan alle buske og traer staar paa spring for foraar. Der er knopper og skud alle vegne, men gentagne dage med nattefrost har holdt skudene tilbage - indtil nu.



Anja tog fat i haven hele loerdagen og flyttede en kaempe bunke blade. Flere laes af en gammel blaa presenning blev det til foer hun gik igang med grensaksen og trimmede alle vores honeysuckle buske ned til roedderne.
Benjamin ville gerne hjaelpe hvorimod Helena syntes at en picnic med Barbie var at foretraekke:













Med foerste etape af haven veloverstaaet var der tid og temperatur til aarets foerste grill-aften.













Soendag var solen ikke fremme paa samme maade som loerdag foer sent oppe ad dagen, saa vi fandt cyklerne frem og cyklede en lang tur langs floden. Benjamin fik proevet vores nye 24-tommer racercykel som han sagtens kunne beherske baade op og ned ad bakken hvorpaa vi bor.














Helena passer stadig sin 20-tommer BMC mountainbike helt fint, og hun fik lidt hjaelp til at cykle de godt 15 kilometer vi endte med at tilbagelaegge. Det blev en lidt laengere tur end planlagt, men heldigvis koerte vi ud i modvind, saa der var ekstra hjaelp at hente paa vejen hjem.














Efter al den udendoers-aktivitet havde Helena lyst til at lege paa hendes vaerelse mens drengene tog til soen og proevede at fange nogle fisk. Anja var i haven derhjemme og selvom vi kun fik fanget fisk under mindstemaalet, saa var det en hyggelig afslutning paa en weekend, der endte vinteren og pustede varme ind i foraaret, der allerede foeles som om det er ved at skifte til sommer inden vi faar set os om.


31 marts 2019

Mens vi venter paa foraar...

Det foeles som en lang vinter. Maaske det bare er fordi vi har bildt os noget andet ind, men nu har vi efterhaanden maattet udholde nattefrost laengere end vi 'plejer'. Sidste aar skiftede vejret i februar for saa igen at blive vinterlig i marts, og det er lidt den samme foelelse vi har haft denne marts, der imorgen skifter til april.













Naar man cykler til arbejde klokken 6:45-7:00 om morgenen er det i temperaturer lige omkring frysepunktet. Op ad dagen er varmen reduceret til 5-6 grader og som man kan se her paa billedet visende udsigt over Carillon Park er der ingen synlige skud paa traer og buske.













Groent er der tilgengaeld paa Sct. Patricks Day, der tilsyneladende er et stort nummer her i Ohio. Det var det faktisk ogsaa i Connecticut, og grunden skal sikkert findes i at det kombinerer mad, alkohol og en form for fejring af vinterens endeligt. Isaer de foerste to er vigtige for amerikanerne, saa betyder det ikke saa meget at der kun er meget faa irske afstamninger paa disse breddegrader.













Ud over groenne pandekager til morgenmad jagtede boernene 'Elfs' i skolen og havde groent toej paa i hvad der mindede om en uge. Paa selve Sct. Patricks weekend tog vi til Symfonikoncert med John Williams bedste, dvs. tittelnumre fra Star Wars, Jurassic Park, Indiana Jones, Doedens Gab, og mange, mange andre:













Vi havde koebt billetter i oktober og salen var fuldt af film-noerder og musik-enthusiaster. Fra logens foerste raekke er der god udsigt selv for en 5-aarig:













Af andre aktiviteter har vi vaeret tilbage paa Mike's Indoor BMX bane, nu med full-face hjelm og sikkert snart med rigtige BMX-cykler.













Knap saa hurtigt og hals-spraekkende er det at lave videnskabelige forsoeg i koekkenet en kold loerdag formiddag.